Une histoire de dépen­dances

Le main­te­neur d’un paquet NPM n’a plus eu envie et a donné la main à un tiers. Ce tiers a injecté un code mali­cieux dans une version publique et poten­tiel­le­ment infecté pas mal de monde. Ça n’a été détecté qu’au bout de deux mois et demi alors que le paquet est utilisé un peu partout.


J’en vois qui lancent des blâmes ou qui se moquent sur l’ac­tua­lité du paquet NPM mali­cieux. Ça défoule mais : Faites-vous mieux ? Permet­tez-moi d’en douter très très forte­ment.

Le moindre projet React, Symfony ou Rails, c’est une centaine de dépen­dances directes et indi­rectes, certaines proviennent de sources dont vous n’avez jamais entendu parler. J’ai listé trois frame­works mais c’est bien la même chose sur les autres langages/tech­nos.

C’est bien le sujet : Sauf si vous avez la taille d’un Face­book/Google ou la criti­cité d’un Thalès ou d’un état, vous n’avez ni les moyens de passer des années-homme à tout reco­der en interne, ni les moyens d’au­di­ter chaque source à chaque mise à jour (si tant est que ça suffise).

Même ceux que j’ai nommé, je ne suis pas certains qu’ils le fassent toujours, sur tous les types de projet. Je suis même assez convaincu du contraire. Le ratio béné­fice/risque n’est juste pas assez impor­tant pour ça. Les moyens et les délais ne sont pas dimen­sion­nés pour.


Alors moquez-vous, de ceux qui utilisent NPM, de ceux qui ne contrôlent pas l’en­semble des dépen­dances, mais vous ne faites proba­ble­ment pas mieux. Il y a pas mal d’hy­po­cri­sie dans les réac­tions que je vois passer.

Ne blâmez pas non plus le main­te­neur d’ori­gine. Lui ne vous a jamais rien promis. C’est même dit expli­ci­te­ment dans la licence « aucune garan­tie d’au­cune sorte ». Ce n’est pas parce que d’autres utilisent son code gratui­te­ment qu’il aurait magique­ment des comptes à rendre. En fait avoir passé la main est plutôt quelque chose d’en­cou­ragé dans l’open source. S’il n’y avait pas eu cette issue, il aurait plutôt fallu le remer­cier.


Alors quoi ? Alors rien.

Le problème a été résolu. Si ça arrive trop souvent alors ça chan­gera le ratio béné­fice/risque et la commu­nauté évaluera le fait d’avoir trop de dépen­dances tierces un (tout petit) peu plus néga­ti­ve­ment, et ainsi de suite.

La ques­tion inté­res­sante que personne ne semble poser c’est celle de l’hon­nê­teté du main­te­neur d’ori­gine. A-t-il vrai­ment passé la main ? et s’il l’a fait, est-ce qu’il en a tiré un béné­fice tout en soupçon­nant ce qui pouvait se passer ? C’est à peu près la seule chose qui pour­rait à mon sens lui faire porter une quel­conque respon­sa­bi­lité.

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